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Pas de panique chez les Jets

Pas de panique chez les Jets
Photo AP

ST. PAUL, Minnesota - Le gardien Connor Hellebuyck a pris son temps pour enlever son équipement après la séance optionnelle d'entraînement des Jets de Winnipeg lundi, jasant et ricanant avec ses homologues Steve Mason et Jamie Phillips.

Hellebuyck, un vétéran de trois saisons chez les professionnels sans expérience préalable dans les séries éliminatoires de la LNH, ne semblait nullement découragé d'avoir été retiré du match lors de la défaite de 6-2, dimanche, contre le Wild du Minnesota.

Et n'attendez pas de moments de panique ou de frustration chez les Jets à l'occasion du quatrième match de la série de premier tour, qui aura lieu mardi soir au Minnesota.

« Il y a de l'énergie dans ce vestiaire, a déclaré le défenseur Ben Chiarot. Personne n'aime perdre, mais dans ce vestiaire nous prenons ça très au sérieux. Surtout quand arrivent les séries éliminatoires. Nous allons sortir en force lors du quatrième match. »

Malgré leur jeunesse, les Jets ont montré une capacité à se ressaisir rapidement cette saison. L'équipe de Paul Maurice, qui a gagné 11 de ses 12 derniers matchs du calendrier régulier, n'a pas subi deux revers successifs depuis les 13 et 15 mars. Elle a perdu deux matchs d'affilée seulement trois fois depuis janvier.

« Les joueurs ont une idée très précise de la qualité de leur jeu quand ça va bien, et ils sont capables d'y revenir rapidement, a souligné Maurice.

« On pouvait le voir du banc des joueurs et de la passerelle; ce n'est pas de cette façon que nous jouons quand nous sommes à notre meilleur. Nous savons quoi faire pour ramener notre jeu à ce niveau. »

Hellebuyck solide

Depuis que Maurice a décidé d'utiliser Hellebuyck sur une base régulière, en novembre, après que Mason eut été blessé, Hellebuyck a perdu deux matchs de suite à titre de partant seulement cinq fois.

Cependant, ce sont les séries éliminatoires où même la plus petite des erreurs est amplifiée. Mais ça ne veut pas dire que le gardien de 24 ans ressent de la pression.

« Je dirais qu'il n'y a pas beaucoup de différence, en réalité, a déclaré Hellebuyck. J'oublie ce genre de matchs rapidement, peu importe le moment où ils arrivent. »

Hellebuyck a gagné les deux premiers matchs éliminatoires de sa carrière tout en bloquant 34 des 37 tirs auxquels il a fait face.

« 'Bucky' est l'un des gardiens les plus forts, sur le plan mental, avec lequel je n'ai jamais joué, a affirmé Chiarot. Pas grand-chose le dérange. Il est plutôt décontracté. Il concède six buts, mais je ne crois pas que ça l'agace beaucoup. Il sera prêt pour le 4e match. Il sera le même gardien que nous avons vu toute l'année. »

Globalement, les Jets croient également qu'ils se ressaisiront de la même façon qu'ils l'ont fait pendant la saison.

Ils ont contrôlé les deux premières rencontres, qu'ils ont dominées 84-37 au chapitre des tirs au but avant que le Wild ne revienne dans la série dimanche. Les joueurs des Jets étaient arrivés au Minnesota plus tôt en journée après que leur vol eut été perturbé par la neige.

Les Jets n'ont pas cherché d'excuses. Mais un commentaire de Maurice lundi a servi à démontrer la différence entre les deux premières parties et la défaite de dimanche.

« La base de notre jeu repose sur un certain niveau de rapidité, et nous n'avons pas été très efficaces. C'est la maladie de la lenteur et c'est ce qui nous a coûté le match. »

Les joueurs des Jets ont plusieurs raisons d'être motivés et plus rapides mardi. Parmi elles, il y a leur état d'esprit à la suite de la mise en échec de Marcus Foligno à l'endroit du défenseur Tyler Myers.

Celui-ci n'a pas patiné lundi et Paul Maurice n'a pas voulu donner une mise à jour de son état de santé.

Foligno tentait de bloquer une passe de Myers lorsque son élan l'a transporté vers le défenseur. Alors que Foligno tombait, il a agrippé le bras gauche de Myers près de la rampe et a amené le défenseur des Jets avec lui sur la patinoire.

Myers est demeuré étendu pendant plusieurs minutes avant d'être escorté vers le vestiaire. Foligno a assuré qu'il n'avait aucune mauvaise intention et a nié qu'il avait donné un coup de poing au genou de Myers pendant la collision.

Foligno ne sera pas réprimandé par la LNH, ce que Maurice n'a pas digéré.

Isabelle - été 2018

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Isabelle - été 2018

avec Catherine Brisson

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