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Un employé suicidaire vole un avion et s'écrase 

Un employé suicidaire vole un avion et s'écrase  Capture d'écran - Vidéo Facebook John Waldron

SEATAC, Wash. - Richard Russell, un employé du transporteur américain Horizon Air s'est saisi d'un avion de la compagnie, vendredi soir, et a décollé de l'aéroport Sea-Tac, à Seattle, pour ensuite aller s'écraser sur une petite île de l'État de Washington après avoir été poursuivi par des aéronefs militaires.

Les autorités croient qu'il est mort lors de l'écrasement de l'appareil. Elles ont également précisé samedi que l'individu âgé de 29 ans travaillait depuis trois ans et demi au sein de Horizon Air et qu'il avait les autorisations nécessaires pour accéder ainsi aux appareils.

L'homme, qui ne semblait pas détenir de licence de pilote, a utilisé un remorqueur pour déplacer l'avion et ensuite y embarquer. Les autorités restent perplexes devant sa capacité à mettre le moteur en marche — une opération qui requiert l'enclenchement d'une série de boutons et de leviers.

«Nous ne savons pas comment il a appris à faire ça», a avoué le chef de la direction d'Horizon Air, Gary Beck.

L'homme a également causé la surprise en effectuant des figures acrobatiques avec l'avion avant son écrasement.

Personne d'autre ne se trouvait à bord puisque l'avion était seulement en «position d'entretien» sur le tarmac.

Un porte-parole du bureau du shérif, Ed Troyer, a avancé qu'il était suicidaire et qu'il n'est donc pas question de terrorisme.

La chef de l'exploitation d'Horizon Air, Constance von Muehlen, s'est pour sa part dite «de tout coeur» avec la famille de l'employé, de même qu'avec tout le personnel de la compagnie aérienne, une filiale d'Alaska Airlines.

Des témoins ont rapporté avoir vu l'appareil, un Q400 qui peut transporter jusqu'à 76 passagers, poursuivi par des avions militaires près de l'aéroport, avant qu'il ne s'écrase sur l'île de Ketron, au sud-ouest de Tacoma.

Alaska Airlines assure qu'aucune infrastructure n'a été endommagée au sol. L'écrasement a néanmoins provoqué un incendie dans une zone densément boisée. Des vidéos montrent des flammes surgissant de la forêt sur cette île peu peuplée et seulement accessible par traversier.

Alors qu'il était toujours dans les airs, l'homme a discuté avec les contrôleurs aériens qui tentaient de le convaincre d'atterrir.

«Il y a une piste juste à ta droite dans environ un mile», lui a indiqué l'un d'eux.

«Oh man! Ces gars vont probablement me malmener si j'essaie d'atterrir là, a-t-il répliqué. Ça vaut probablement la prison à vie, eh?»

«Il y a beaucoup de gens qui tiennent à moi. Ça va les décevoir d'apprendre que je viens de faire ça, a-t-il plus tard ajouté. (Je suis) un homme brisé, j'ai une case en moins, j'imagine.»

Les autorités l'avaient d'abord identifié comme un mécanicien, mais il s'agirait finalement d'un agent qui s'occupait notamment de diriger les avions au sol et de faire le déglaçage des appareils en hiver.

La porte-parole de la Maison-Blanche, Sarah Sanders, a déclaré samedi matin que le président «surveille la situation». Donald Trump se trouve à son club de golf du New Jersey.

Selon l'expert en sécurité des transports, Erroll Southers, cette mésaventure met en lumière l'un des plus graves dangers qui guettent l'aviation commerciale: des employés qui sèment le chaos.

«Nous avons ici un employé auprès duquel on a fait des vérifications pour lui donner accès à l'appareil et qui avait un ensemble de compétences assez vaste pour décoller avec cet appareil», souligne cet ancien agent du FBI.

«S'il avait la capacité de faire des pirouettes avec un avion comme ça, il avait certainement la capacité de le faire heurter un édifice et de tuer des gens au sol», signale-t-il.

Une photo de l'île où venait tout juste de s'écraser l'appareil. 

Facebook - John Waldron

Source: Facebook - John Waldron

Si vous ou un de vos proches êtes en détresse, appelez sans frais, partout au Québec et en tout temps au 1-866-APPELLE (277-3553).

Que l’Outaouais se lève

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avec Michel Lapointe

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